‘Fortaleza em uma cidade’: ucranianos se apegam a uma usina siderúrgica em Mariupol

15 Abr (Reuters) – Explosões explodiram e fumaça subiu nesta semana do sitiado distrito produtor de aço de Mariupol, onde forças ucranianas em declínio estão se concentrando enquanto a Rússia tenta capturar sua maior cidade.

A Azovstel Iron and Steel Works, uma das maiores usinas metalúrgicas da Europa, tornou-se um retoque apocalíptico adequado para as sete semanas de disparos, números e cerco das forças ucranianas durante a invasão russa da Ucrânia.

A leste do porto sul, devastada por bombardeios há semanas, a fábrica está localizada em uma área industrial de 11 quilômetros quadrados com vista para o Mar de Azov, que inclui vários edifícios, altos-fornos e ferrovias. .

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“A fábrica de Azovstel é um local enorme com tantos prédios que os russos… (forças ucranianas) não conseguiram encontrá-los”, disse Ole Zhtanov, analista militar em Kiev.

“É por isso que eles (os russos) começaram a falar sobre o ataque químico, e essa foi a única maneira de tirá-los”, disse Zhdanov.

A Ucrânia diz que está verificando relatos não confirmados de que a Rússia pode ter usado armas químicas em Mariupol. Separatistas pró-Rússia negaram o uso de armas químicas. consulte Mais informação

Em tempos de paz, as siderúrgicas Azovstel emitiram 4 milhões de toneladas de aço, 3,5 milhões de toneladas de metal fundido e 1,2 milhão de toneladas de aço laminado por ano.

Assim como a Illich Steel and Iron Works da cidade, a Azovstel é administrada pela Medinvest, uma empresa controlada pelo bilionário mais rico da Ucrânia, Rinat Akhmedo.

Um vice-comandante separatista russo disse à televisão estatal russa na segunda-feira que Moscou tomou 80% do porto, mas que a oposição continuou e que todas as forças ucranianas estavam tentando “sair da fábrica Azovstal”.

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Ele descreveu a fábrica como “um forte em uma cidade”.

Os defensores da cidade eram a marinha ucraniana, os batalhões motorizados, a Brigada da Guarda Nacional e o Regimento Azov, formado por nacionalistas de extrema direita, que mais tarde se juntaram à Guarda Nacional.

Era o Regimento Azov, cuja destruição era um dos objetivos de guerra de Moscou, principalmente associado a Azovstall, e um de seus fundadores, Andrei Piletsky, o chamou de “o castelo de Azov”.

O presidente russo, Vladimir Putin, chamou a invasão de “operação especial” para a “militarização e aniquilação da Ucrânia”, mas a Ucrânia e o Ocidente dizem que a Rússia lançou uma guerra de agressão não provocada.

“Azov está realmente no território de Azovstalin… são grandes áreas com oficinas que não podem ser destruídas pelo vento, e é por isso que os russos usam bombas pesadas”, disse o analista militar Sergei Skretz.

O Ministério da Defesa da Rússia disse na quarta-feira que mais de 1.000 soldados, incluindo 162 oficiais do 36º Regimento de Fuzileiros Navais da Ucrânia, se renderam em Mariupol, mas a Ucrânia não pôde confirmar isso.

Oleksiy Arestovych, um conselheiro do presidente ucraniano, disse mais tarde que membros do 36º Regimento de Fuzileiros Navais estavam envolvidos em uma “manobra muito perigosa” para se juntar ao Regimento Azov.

“O 36º Regimento, exceto por ser cortado em pedaços, agora tem sérias oportunidades extras, basicamente obtendo uma segunda chance”, disse ele.

As informações são escassas devido à falta de recepção móvel e internet na cidade. A Ucrânia tem controle estrito sobre o número de tropas que podem comprometer sua segurança.

Em 20 de março, Biletskiy de Azov disse ao site de notícias NV da Ucrânia que um total de 3.000 militantes na Ucrânia estavam defendendo a cidade contra 14.000 russos.

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Dificuldade em ocupar

A empresa privada de satélites dos Estados Unidos Maxar conseguiu espionar as guerras que estouraram do espaço na terça-feira.

“Fumaça e fogo podem ser vistos vindo das partes oeste e leste da cidade e de vários prédios perto da usina de ferro e aço Azovstal – o local de guerras em curso entre as forças russas e ucranianas”, disse.

Uma fonte de segurança da UE disse à Reuters que é difícil dizer quanto tempo os ucranianos conseguiriam aguentar, e que seria difícil para a Rússia ocupar toda a cidade por causa dos complexos industriais. “Existem sistemas de mineração subterrânea sob a siderúrgica.”

“Mariupol é muito importante para Putin porque depois de uma vitória lá (e da rendição das tropas Azov) ele pode dizer que o processo de ‘denúncia’ foi bem sucedido”, acrescentou a fonte.

O assessor de Mariupol do prefeito disse na quarta-feira que a Rússia planeja comemorar a vitória na cidade em 9 de maio, com Moscou marcando a data da vitória da Segunda Guerra Mundial contra a Alemanha nazista na Praça Vermelha.

O analista militar Zhdanov disse que as forças ucranianas de fora não veem a possibilidade de quebrar o cerco russo.

“Ninguém pode adivinhar quantos itens os guardas têm e por quanto tempo eles podem mantê-los. Mas eles não têm escolha. Eles estão cercados por todos os lados. Eles têm que resistir até o último. isto.

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Reportagem de Natalia Synets; Relatório Adicional da Powell Polytech; Editando Grand McCauley

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