Final four ao vivo: atualizações da UNC contra Duke

New Orleans – O técnico do Kansas, Bill Self, sentou-se para assistir a uma foto de sua última viagem à final four nos últimos dias, incapaz de sacudir o estômago por mais de 12 minutos. É fácil imaginar seu estômago formigando, as palmas das mãos molhadas e sua cabeça começando a girar.

“Fico formigando sempre que penso nisso”, disse Self sobre as semifinais de 2018, nas quais os destaques poderiam ter terminado bem depois de acertar a cesta de abertura do Kansas. O jogo acabou sendo uma derrota decisiva para o Villanova, que conquistou o campeonato nacional.

O eu e um punhado de jogadores silenciosamente pegaram aquele chicote – sua segunda derrota consecutiva para Villanova nos quatro finalistas – e assistiram isso acontecer no sábado, subindo para a liderança inicial e bloqueando o Wildgates por 81. 65 vitórias.

O Kansas enfrentará o vencedor em outra semifinal na noite de sábado entre a Carolina do Norte e o Duke na noite de segunda-feira, permitindo que ele apague outra memória que perdeu seu último jogo do campeonato no mesmo Superdome há uma década.

Os Jayhawks agradeceram ao guarda sênior do quinto ano, Ochoi Akbaji, por seu desempenho impecável, marcando 21 pontos e acertando todos os seis dos três 3 pontos que ele tentou – incluindo o primeiro arremesso do jogo – e 23 pontos pelo pivô David. McCormack. Os dois editores do Kansas combinaram para tirar 15 de 18 fotos.

E eles devem ficar bem.

Villanova, que jogou sem a ruptura do tendão de Aquiles, Justin Moore, na semana passada, inicialmente tentou sair da desvantagem de 19 pontos, mas seu trio defensivo – Colin Gillespie, Brandon Slater e Caleb Daniels, de Nova Orleans – estavam ausentes. O suficiente.

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Os Wildgates empataram em 64 a 58 no jogo de 3 pontos de Jermaine Samuels, mas não conseguiram chegar perto. Quando o cronômetro de Christian Brown expirou e marcou uma cesta de 3 pontos, deu ao Kansas uma vantagem de 71 a 59 e todos foram finalmente pronunciados.

Era difícil para Villanova imaginar um mau começo.

Kansas marcou os primeiros 10 pontos, Villanova virou a bola em quatro posses consecutivas e Akbaji acertou 3 de seus primeiros quatro arremessos. Quando Akbaji Villanova dividiu a defesa e fez o prato para McCormack para o tanque Rim-Radling, o Kansas abriu uma vantagem de 26-11 pouco mais de 10 minutos de jogo, desencadeando o prazo de Villanova.

Quando Lawrence chegou há cinco anos, era difícil imaginar Akbaji desempenhando um papel tão central. Ele era um dos melhores jogadores de Kansas City e o melhor aluno, mas ele nem começou em seu time amador, Mohan Elite, então ele veio para Lawrence como um bom companheiro de equipe e esperava crescer. Como personagem.

Em vez disso, ele criou muitos mais – o melhor jogador do ano no Big 12, a conferência mais competitiva do país nas últimas temporadas e uma divisão atlética com um arremesso mortal all-in-one do primeiro time. Estados Unidos.

Na noite de sábado, Akbaji foi o centro de um ataque do Kansas que girou e cortou, o som dos tênis ecoando constantemente no piso do Super Dome, a bola zunindo ao redor do perímetro, empurrando a bola para a perseguição de uma das defesas mais defensivas do país. .

McCormack, que completou o perímetro de Akbaji, o pivô sênior do marceneiro, às vezes se viu no lado errado do descompasso defensivo, mas hoje à noite o pivô de Villanova, Eric Dixon, e os Wild Gates tiveram uma força interna contra a frente fina.

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Quando McCormack jogou uma enterrada em Samuels no meio do segundo tempo, ele soltou um rugido e comemorou muito alto – batendo na cabeça – quando um oficial o advertiu a caminho da quadra para esfriar.

Este é o mais recente teste de resistência e solidariedade de Villanova nesta temporada.

Poucos segundos depois de vencer a final da Regional Sul contra o Houston, o armador júnior Moore quebrou o tendão de Aquiles. Em um momento de flash, os Wildcats perderam seu melhor defensor, um arremessador importante, arremessador destemido e líder duro. Quando os Wildcats comemoraram sua vitória, eles o fizeram somente depois que Moore enrolou uma toalha em volta da cabeça no banco do time.

O giro apertado de Villanova já foi encurtado pela perda do reserva Jordan Langino, que rasgou a cartilagem do joelho durante o treinamento antes do início do Torneio da NCAA.

Se os gatos selvagens têm algum conforto, é a familiaridade com o gerenciamento de uma lista curta de mãos.

Há um ano, eles perderam Gillespie por uma lesão no joelho no final da temporada regular. Eles se reuniram para jogar bem no Torneio da NCAA e avançaram para a 16ª rodada, onde acabaram levando os atuais campeões para Baylor no segundo tempo.

Wright disse que estava assistindo ao filme na segunda-feira e descobriu quem substituiria Moore em peças além das de Moore, e quando ligou para Gillespie para falar com o grupo sobre a ausência de Moore, ligou para Gillespie.

“Não,” Gillespie disse a ele. “Todo mundo é bom. Não se preocupe com isso.”

Do jeito que aconteceu no sábado à noite, talvez devesse ter sido ele.

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