Comandantes de Washington negam veementemente irregularidades financeiras em carta à Federal Trade Commission

Em uma carta à Comissão Federal de Comércio, os comandantes de Washington negaram veementemente na segunda-feira as alegações de má conduta financeira, citando por que a agência estatal não deveria investigar.

Carta de 22 páginas do advogado do painel Jordan Sieve – a presidente da FTC, Lina M. Enviado para Khan e recebido pela ESPN – nega acusações feitas por Jason Friedman, ex-funcionário do grupo. NFL, para aumentar sua receita. Além da carta, havia 83 páginas de depoimentos, e-mails e textos assinados.

Paul Szczenski, ex-diretor financeiro da equipe por mais de oito anos, disse em uma declaração assinada: “Posso dizer sem dúvida que não ajudei a manter um ‘segundo conjunto’ de livros ou qualquer outra pessoa”.

Esses pontos foram relatados pelo Comitê de Supervisão e Reforma da Câmara em uma carta à FTC na semana passada, destacando as alegações feitas por Friedman, que passou 24 anos na divisão de ingressos da empresa como vice-presidente de vendas e atendimento ao cliente. Ele foi demitido em outubro de 2020, dois meses depois que Jason Wright assumiu o cargo de capitão da equipe.

A FTC reconheceu ter recebido a carta, mas geralmente não especificou se investigaria o assunto. Pode ser entregue aos Procuradores-Gerais em Maryland, Washington, DC e Virgínia; Todos foram copiados em uma carta ao FTC.

Mitch Gershman, ex-executivo-chefe de Washington, diz que a carta de Friedman foi baseada nas alegações de Friedman como “infundadas” e “falsas e irresponsáveis” e “pura especulação”. Assédio sexual no artigo do Washington Post. Friedman não trabalhou na área de contabilidade, então Gershman et al disseram que nem todas as discussões financeiras são privadas. Friedman trabalhou no campo da equipe em Landover, Maryland, a cerca de uma hora das instalações de treinamento em Ashburn, Virgínia, onde os departamentos de finanças e contabilidade trabalhavam, de acordo com a carta.

Além disso, a carta afirmava que o comitê nunca teve a oportunidade de responder às alegações de Friedman. Ele retratou Friedman como um ex-funcionário descontente que, até recentemente, persuadiu muitos na empresa, incluindo Wright, por e-mail e mensagem de texto para permitir que ele voltasse. Elogiou-o em outubro de 2020.

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Em janeiro, ele enviou um e-mail a Wright: “Tive um ano para pensar sobre minhas falhas anteriores. Sou instruído e sinto muito por essas falhas. Se você me receber, estarei lá para ajudar. Apenas um momento. “

A empresa Friedman conscientemente classificou os lucros como receita coletada de jogos universitários e shows por meio de ingressos para os Jogos de Washington, não permitindo que eles embolsassem o dinheiro e compartilhassem uma parte com a NFL. Ele disse que não conseguiu sacar o depósito de segurança dos ingressos de temporada e afetou 2.000 clientes a um custo de US$ 5 milhões.

Mas a carta de Washington diz que há evidências de que não desviou a receita dos jogos da NFL para outros eventos. Em 6 de maio de 2014, Friedman enviou um e-mail para Stephen Choi, diretor de contabilidade de Washington, solicitando ajuda com vendas adicionais de ingressos e processamento de receitas.

Foi mencionado no e-mail que Friedman cobra US$ 55 por ingresso, mas eles são fixados em US$ 44 no sistema. A diferença será escrita como uma taxa de licença falsa. De acordo com o e-mail, Choi o instruiu a usar US$ 11 extras de “suco” para um ingresso para o jogo Navy-Notre Dame no final daquele ano. “Suco” é um termo usado para descrever a renda oculta de uma equipe, disse Friedman. A carta de Washington afirmava que “suco” é uma gíria para “reversão na receita”.

As equipes devem compartilhar 40% de sua receita com as outras 31 equipes. Mas o jogo universitário foi considerado uma renda notável, o que significa que Washington receberia um adicional de US$ 162.360 sem perder uma participação no conselho de divisão de receita.

Na carta de Washington, Choi enviou o e-mail aos contadores, que libertaram Friedman da cadeia. Em um e-mail de agosto, Tray Flight, que foi listado como gerente do departamento de finanças de passagens da equipe, disse a Choi e Shensky que “a taxa de licença da Marinha foi transferida para a 14RedRev”. Agora é considerada a receita do Redskins de 2014; O e-mail inclui uma captura de tela contábil de US$ 162.360 listada em 14RedRev.

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A carta apontou que o grupo está sujeito a uma auditoria anual pela BDO e é auditado a cada vários anos pelos auditores da NFL Ernst & Young. Friedman alegou que a receita de eventos não relacionados à NFL no campo da FedEx não estava sujeita a essas auditorias. A carta de Washington afirma que isso não é verdade.

Em sua declaração, Szczenski disse: “Não há tipos de eventos que sejam ‘excluídos’ de auditorias externas; concertos, jogos de futebol universitário e partidas de futebol fazem parte das demonstrações financeiras auditadas da equipe e podem estar sujeitas a escrutínio”. O ex-assessor geral David Donovan disse a mesma coisa em seu depoimento.

A carta também afirma que o painel não deveria ter confiado no testemunho de Friedman sobre quando o esquema de compartilhamento de receita ocorreu. Friedman disse que aconteceu “principalmente de 2010 a 2015”. A carta de Washington afirma que o grupo deu baixa de US$ 27 milhões da NFL, o que limitou o compartilhamento de receita devido aos pagamentos de projetos aprovados em 2013 e terminou dois anos depois. A renúncia era conhecida no departamento de contabilidade e finanças da equipe, mas a carta afirma que “Friedman não sabia”. Antes disso, Washington tinha um desconto de 15 anos, que terminou em 2012 porque pagava pelo estádio.

A carta também afirma que Friedman estava errado sobre como o grupo lidava com os depósitos de segurança. Ele disse que desde a aquisição da equipe Snyder em 1999, ela criou barreiras artificiais para dificultar a coleta de depósitos de segurança pelos clientes. Ou eles vão direcionar os depósitos daqueles que esqueceram o que fizeram, ou daqueles que herdaram os assentos, ou daqueles que não sabem que algo existe. Nas contas corporativas, disse ele, o nome do contrato pode mudar com o tempo e, mais uma vez, a nova pessoa pode não saber do depósito inicial. Friedman, executivos da equipe, disseram aos funcionários para tornar mais difícil para os clientes retirarem seus depósitos aumentando o número de etapas necessárias para receber dinheiro. Alguns depósitos foram retirados.

Além disso, Friedman disse ao conselho que, após um ano como proprietário de Snyder, o grupo parou de coletar depósitos de segurança. Donovan, que deixou a equipe em 2011, disse que Friedman nunca apresentou as acusações contra ele. Em seu depoimento, Szczenski afirmou que o único depósito que foi convertido em renda ocorreu quando o cliente descumpriu o contrato. Ele disse que ganhou um adicional de US $ 200.000 em um período de 10 anos.

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A carta também inclui uma cópia da carta de 2014 da empresa aos clientes. Caixas são incluídas para verificar se o nome e o endereço na conta estão corretos. Inclui o endereço de retorno da carta para reembolso e o endereço de e-mail que os clientes podem enviar.

Além disso, a propriedade não reclamada do grupo, incluindo os depósitos de segurança do grupo, foi revisada em 2014 pela divisão de propriedade não reclamada do Departamento do Tesouro da Virgínia, que acessou totalmente as informações de depósito de segurança da equipe. Após a revisão, o departamento não recomendou ações adicionais, mas, em vez disso, o grupo reivindicou US$ 7.330,15 como “propriedade abandonada” para o estado como fundos não reclamados.

Finalmente, a carta afirmava que o comitê não aprovava a prática de Friedman de vender ingressos públicos para corretores em 2009.

Friedman culpou o comitê, dizendo que havia caído na prática, e disse a Choi e Kershman para deturpar sua situação de ingresso. Friedman disse que não havia ingressos públicos disponíveis para clientes em potencial, levando-os a comprar assentos no nível do clube. De acordo com a carta, a NFL não tem política contra a venda para corretores de ingressos em 2009. Também disse que nenhum dos acordos feitos por Friedman foi aprovado pelo departamento financeiro ou jurídico da equipe. A carta alega que Friedman usou um carimbo da assinatura de Gershman e permitiu que ele “mantivesse os contratos em segredo”.

“Quando [Snyder] Informado, não ficou feliz”, disse Gershman em sua confissão. Com significativo desembolso financeiro para a equipe, o Sr. Não há sentido em lhe dizer agora – não quero estragar a surpresa.”

Donovan disse em seu depoimento que recomendou a Snyder que removesse Friedman após o incidente. Em vez de demitir Friedman, ele a acusou de receber um aumento salarial.

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