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Viola Desmond, a mulher negra estampada na nota de 10 dólares canadenses

Viola Desmond, a mulher negra estampada em nota de 10 dólares canadenses

Viola Desmond, a mulher negra estampada na nota de 10 dólares canadenses

Em 1946, Viola Desmond desafiou a segregação racial em uma sala de cinema em New Glasgow, Nova Escócia, no Canadá.

Em 1946, Viola Desmond, uma empresária de 32 anos de Halifax, estava em uma viagem de negócios quando seu carro quebrou na pequena comunidade de New Glasgow em Nova Escócia, Canadá. Com um tempo extra para gastar, enquanto esperava pelos reparos, Desmond decidiu ir ver um filme e se dirigiu ao Teatro Roseland, na esquina das Ruas Forbes e Provost. Ela pediu e pagou por um assento para ver um noir chamado The Dark Mirror no piso principal do teatro – mas como ela era negra, o caixa lhe deu uma multa e a mudança apropriada para a seção da varanda.

Sem saber que recebera um ingresso para a varanda, Desmond entrou na área de estar do andar principal, onde o recepcionista disse que ela teria que subir. Ela assumiu que houve um erro, mas quando voltou ao caixa para pedir novamente uma passagem no andar de cima, o caixa respondeu: “Sinto muito, mas não tenho permissão para vender ingressos lá embaixo para pessoas como você”.

Desmond estava acostumada a encontrar uma maneira de superar as barreiras raciais que encontrava pelo caminho. Quando lhe foi negada a entrada nas escolas de beleza de Halifax por causa de sua cor de pele, ela treinou em Montreal, Nova York e Nova Jersey, depois criou seu próprio estúdio de beleza e escola em Halifax, atraindo mulheres negras da costa leste do Canadá. Ela também criou sua própria linha de produtos de beleza negra. Então, sendo uma mulher acostumada a fazer seu próprio caminho, uma vez que Desmond percebeu que ela estava sendo discriminada, ela corajosamente voltou para o interior do teatro para se sentar no andar principal.

Ela estava apenas se acomodando para curtir o filme quando foi confrontada pelo gerente do teatro. Desmond se manteve firme, mas a polícia logo chegou e a retirou à força do teatro, ferindo seu quadril e joelho no processo.

Ela passou a noite na cadeia, não por desobedecer às leis de segregação; não havia crime nenhum. Em vez disso, as autoridades levaram-na a uma alegação forjada de defraudar o governo da Nova Escócia. Eles alegaram que ela não pagou um centavo em taxas de diversões – isto é, a diferença no valor do imposto cobrado no andar principal e no assento da varanda. Sob um estatuto de licenciamento canadense de 1915, aqueles que entravam no teatro sem pagar a quantia apropriada de taxa de diversão poderiam ser presos sem um mandado e multados.

Percebendo que a acusação absurda era uma maneira de puni-la por se recusar a aceitar as regras não oficiais de segregação do dia, Desmond desafiou a decisão até a Suprema Corte da Nova Escócia. Infelizmente, ela perdeu o julgamento e as acusações continuaram.

Desmond morreu em 1965 aos 50 anos. Ela pode não ter obtido justiça durante sua vida, mas suas ações foram uma força galvanizadora para o movimento pelos direitos civis no Canadá. E quase 65 anos após o incidente do teatro, o governo canadense tentou consertar as coisas. Em 2010, um professor de estudos culturais da Nova Escócia trabalhou com a irmã de Desmond, Wanda Robson, para garantir um perdão póstumo do vice-governador da Nova Escórcia, bem como um pedido de desculpas do premiê da província. (A dupla se uniu depois que Wanda, então com 73 anos, assistiu à aula do professor Graham Reynolds na Universidade Cape Breton. Enquanto Reynolds contava uma história sobre Viola, Wanda se aproximou e disse: “Ei, essa é minha irmã”.

Desde então, a pioneira dos direitos civis teve a sua imagem estampada em um selo do Canada Post e tinha uma balsa de passageiros batizada com o seu nome, enquanto os planos para as ruas que levam seu nome estão sendo trabalhados em Montreal e Halifax. Ela também foi homenageada com a criação da Cátedra de Justiça Social Viola Desmond, na Cape Breton University.

E em breve, os canadenses estarão vendo muito mais dela. No final de 2016, ela foi escolhida como a primeira mulher canadense a aparecer em uma nota de US$ 10. O projeto da lei foi aprovado em 8 de março de 2018 e apresenta um retrato de Viola na parte violeta, além de imagens do Museu Canadense de Direitos Humanos e um trecho da Carta Canadense de Direitos e Liberdades nas costas. O projeto também inclui uma pena de águia, que, segundo o Banco do Canadá, representa “a jornada contínua em direção ao reconhecimento de direitos e liberdades para os Povos Indígenas no Canadá”. A nota entrará em circulação no final de 2018.

Falando de Viola na inauguração, o ministro das Finanças, Bill Morneau, disse: “Sua história serve de inspiração para todos os canadenses e atua como um poderoso lembrete de como as ações de uma pessoa podem ajudar a desencadear mudanças através das gerações”.

Viola Desmond, a mulher negra estampada em nota de 10 dólares canadenses

As informações foram traduzidas do site Mental Floss.

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