Política

A exportação mais valiosa de Cuba: sua experiência em saúde

A exportação mais valiosa de Cuba: sua experiência em saúde

2013: Médicos brasileiros hostilizaram médicos cubanos recém-chegados ao Brasil

Em 2015, artigo do cardiologista americano Bill Frist alertava para a necessidade de se compreender o Paradoxo da Saúde Cubana e a importância dos seus médicos para o mundo.

Do Dr. Bill Frist*, na Forbes (artigo de 08.06.2015):


Quando você pensa em exportações cubanas, pode pensar em açúcar, ou talvez seus famosos e procurados charutos. Mas uma das exportações mais lucrativas do país é, na verdade, seus próprios profissionais de saúde.

O governo cubano supostamente ganha US$ 8 bilhões por ano em receitas de serviços profissionais realizados por seus médicos e enfermeiros, com cerca de 37.000 cidadãos cubanos atualmente trabalhando em 77 países. O regime socialista permite ao governo cobrar uma parte da renda dos trabalhadores cubanos no exterior.

Por exemplo, em 2013 Cuba fechou um acordo com o Ministério da Saúde brasileiro para enviar 4.000 médicos cubanos para regiões carentes do Brasil até o final do ano – no valor de US $ 270 milhões por ano para o governo de Castro. Até o final de 2014, o programa Mais Médicos do Brasil envolveu 14.462 profissionais de saúde – 11.429 dos quais vieram de Cuba.

Nos últimos 50 anos, Cuba usou consistentemente a exportação de seus médicos como uma poderosa e abrangente ferramenta de diplomacia da saúde. A nação insular criou uma boa vontade e melhorou sua posição global com países emergentes em todo o mundo durante seus anos de isolamento. Enviou seus primeiros médicos no exterior em 1963 e, até hoje, enviou médicos para mais de 100 países.

Em minhas viagens fazendo trabalho de missão médica para regiões carentes em mais de uma dúzia de nações africanas, o pessoal de saúde não-indígena mais comum que eu deparo são médicos e enfermeiros de Cuba oferecendo cuidados primários e de emergência na linha de frente. Eles servem e curam, criando confiança em nome de Cuba.

Por que a perícia médica dessa nação empobrecida é demandada? E por que é o lar de uma população cujas expectativas de vida rivalizam com as de países muito mais ricos? Pesquisadores chamaram esse fenômeno de Paradoxo da Saúde Cubana.

Em duas viagens voltadas para a saúde em Cuba no ano passado, o que me impressionou foi um sistema de atendimento primário sistematicamente planejado e organizado que capturou as relações médico-paciente da era médica de meu pai. Cuba trata os cuidados de saúde como um direito humano, estipulado especificamente em sua constituição. Os cidadãos cubanos recebem cuidados gratuitos e contam com um médico de atenção primária da vizinhança que geralmente os conhece pelo nome e os vê regularmente.

Os médicos recebem quantias insignificantes, muitos tendo segundo emprego. Mas nas minhas conversas com eles, eles refletem o amor pelo seu trabalho e uma paixão palpável sobre como cuidar de seus pacientes. Por sua vez, os pacientes confiam e respeitam seu médico convenientemente localizado e de fácil acesso, recorrem a eles no início de uma doença sem barreira financeira e provavelmente seguirão suas recomendações.

Através da fácil acessibilidade dos médicos da linha de frente que podem intervir precocemente no curso da doença, Cuba implementou efetivamente a medicina preventiva, algo que nós, como americanos, estamos apenas tentando incorporar em uma nova cultura da saúde. De fato, Cuba possui algumas das mais altas taxas de vacinação infantil, e seus cidadãos são muito mais propensos a morrer de câncer ou doenças cardíacas do que as doenças transmissíveis associadas a outros países pobres. Como eu observei anteriormente:

O sistema [cubano] funciona bem e é fácil perceber porquê. Um adolescente de 33 anos com excesso de peso ou geneticamente vulnerável pode ter sinais precoces de hipertensão e um nível de glicose no sangue rasteiro. Nos EUA – com falta de acesso ou ênfase na atenção primária preventiva – esse paciente pode nem mesmo começar a consultar um médico regularmente até começar a se sentir excessivamente fatigado aos 42 anos ou ter seu primeiro ataque cardíaco aos 49 anos. está bem encaminhado. Ele vai começar vários medicamentos para pressão arterial, um medicamento para diabetes, e pode precisar de procedimentos também. Mas pegar uma pressão sanguínea pré-hipertensiva no início dos 30 anos do paciente, inicialmente tentar a perda de peso seguida de um único agente de pressão sanguínea e titulação durante a próxima década provavelmente evitará esse primeiro ataque cardíaco. O paciente pode continuar a morrer de insuficiência cardíaca, mas pode ser a 85 em vez de 65 e ele pode evitar muitas das complicações médicas de sua doença, capturando e intervindo cedo.

À medida que avançamos rapidamente para a normalização das relações com Cuba, temos muito a aprender com seu modelo eficaz de atenção primária implementado com sucesso sob recursos financeiros severamente limitados. Parte do sucesso de Cuba pode ser atribuída a ter o maior número de médicos per capita do mundo. Os locais dos consultórios médicos são planejados centralmente, com cada equipe de médicos responsável pela saúde dos cidadãos dentro de uma área geográfica.

Mas também devemos olhar para o quadro maior quando consideramos o paradoxo cubano. Além de investir em cuidados de saúde primários e familiares acessíveis, o governo cubano concentrou-se em fornecer acesso à educação, moradia e nutrição – determinantes-chave não médicos ou sociais da saúde. Os cidadãos cubanos podem estar dirigindo carros a partir dos anos 1950 e têm um salário mensal mediano de US $ 20, mas possuem status de saúde da população de primeiro mundo devido a uma combinação de atenção aos fatores sociais e ambientais de saúde combinados com atenção primária planejada e acessível .

Temos também o potencial para o intercâmbio de ideias e pesquisas no campo biomédico, no qual o governo cubano investiu pesadamente. Logo após o governo do presidente Obama anunciar o início da normalização das relações com Cuba, as notícias de uma vacina contra o câncer de pulmão desenvolvida por Cuba foram amplamente divulgadas. Em abril, o Centro de Imunologia Molecular de Cuba assinou um acordo com o Instituto do Câncer Roswell Park em Buffalo, Nova York, para importar a vacina contra o câncer, conhecida como CimaVax, para iniciar os testes clínicos nos EUA.

Claro que há muito que não vamos emular. Eu, por exemplo, não gostaria de adoecer gravemente em Cuba. O sistema médico cubano carece de atendimento terciário eficaz, é extremamente deficiente em atendimento especializado e tem acesso limitado a medicamentos importantes. Racionamento de cuidados e anos de embargo significa a falta de remédios e até mesmo aspirina e ajuda na banda exigem uma receita médica. Os hospitais podem enfrentar escassez aguda de tudo, desde cateteres urinários até os antibióticos mais eficazes de segunda e terceira linha. Os avanços tecnológicos médicos ou não atingiram a nação insular ou estão além dos meios financeiros do governo.

Mas, como o sistema de saúde dos EUA luta contra o custo, as barreiras financeiras ao acesso, a escassez de médicos da atenção primária e pouca atenção à prevenção, Cuba nos dá algumas lições fundamentais. Concentrar-se nos resultados de saúde encorajará, esperamos, uma abordagem mais holística aqui em casa, que examine todos os determinantes da saúde – não apenas os tratamentos agudos fornecidos em um consultório médico.

* Sou Cirurgião de Transplante de Coração e Pulmão, ex-Líder da Maioria do Senado, e presidente do Conselho Executivo da Cressey & Company. Eu fundei e fui como presidente da Hope Through Healing Hands, uma organização global de saúde que se concentra na saúde materna e infantil; NashvilleHealth, uma comunidade colaborativa dedicada a melhorar a saúde e o bem-estar de todos os Nashville; e SCORE, uma organização de reforma educativa colaborativa do K12 que ajudou a impulsionar o Tennessee à proeminência como um estado de reforma. Também sou professor adjunto de Cirurgia Cardíaca na Universidade de Vanderbilt e, atualmente, participo das diretorias da Fundação Robert Wood Johnson, da Fundação Kaiser Family e do Consercial da Natureza.


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